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>> PROJECT OUALATA 
© Alfons Rodríguez  
 
L'histoire de la sagesse musulmane
 
  La Mauritanie est l’une des terres les plus méconnues de l’Afrique du Nord. Mais son histoire, et plus particulièrement celle de Oualata, nous surprend d’autant plus par sa complexité et sa richesse culturelle, fruit du passage de nombreuses civilisations sur ces territoires de tradition et d’esprit nomade.

Lorsque l’on visite la région de l’Hawd, nous pouvons observer de nombreux vestiges préhistoriques antérieurs à la domination soninké. Il s’agit de la culture nommée le Dhar Tisit-Oualata, civilisation datant de 2000 av. J-C. jusqu’au
IIIème Siècle av.j-C. Plus de 400 constructions (dont certaines forment d’authentiques villes), rassemblaient ce peuplement.

Il est très probable que le légendaire royaume de Ghana, qui contrôla durant plus de cinq siècles la circulation de l’or provenant du Soudan occidental jusqu’aux marchés méditerranéens en traversant auparavant le désert, soit le résultat de cette civilisation dont la décadence s’initia en premier lieu par une dégradation climatique puis ensuite par l’arrivée des Berbères dans la région. Les historiens situent avec précision dans ce contexte les premières traces de Birou, une population d’origine Soninké qui après des siècles se convertit en Oualata.

La situation géographique privilégiée de Oualata en fit un carrefour de civilisations dans l’enceinte même de la Mauritanie, pays de nomades. La ville faisait partie de la route commerciale qui traversait le Sahara en direction du Maghreb, et les Arabes, Berbères ainsi que des peuplements d’Afrique Noire passaient par Oualata, laissant leur emprunte empreinte culturelle. Oualata se convertit alors en un centre intellectuel de l’Islam au XVII et XVIIIême Siècle et devint également le refuge de sages musulmans. À cette époque, la ville comptait 6 écoles coraniques dans lesquelles les plus prestigieux docteurs de la loi islamique venaient y enseigner. Chaque ruelle, chaque maison que nous croisons à Oualata demeurent encore de nos jours la preuve vivante du riche héritage culturel des siècles passés.


 

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